Vandaag

Benezette

Gezien de verre rit van Hershey naar Niagara, hebben we nog één overnachting geboekt in Benezette. Ken je het ‘hol van Pluto’? Benezette ligt er naast. Prachtige natuur in een toeristen arme omgeving.  We zetten onze auto bij ons ‘hunter motel’ en wandelen naar een beekje waar je kan zwemmen. Na de afkoeling gaan we het bos in en willen herten spotten (zo voorspelden de foto’s op Google Earth), maar volgens de echtgenoot kwebbelen we te veel. De kwebbelaars keren terug richting motel en de echtgenoot zet moedig te herten zoektocht verder. Met succes.

Niagara Waterfalls

We hebben een hotelkamer op Amerikaanse grond, maar het mooiste gedeelte van de Falls ligt aan de Canadese kant. We checken in in het Seneca Niagara Resort & Casino. Het laatste woord zegt het al: Casino. Eigenaardig sfeertje hier. De kortste weg om vanuit ons hotel de Niagara Falls te bezoeken, is dwars door het casino. Onze kinderen hebben de wettelijke toegelaten casino leeftijd nog niet bereikt, waardoor zij het casino niet binnen mogen. De Amerikaanse oplossing: een lauw afgietsel van Rambo aan de ingang verwittigt zijn collega security aan de uitgang dat er een gezin op hem afkomt van 2 volwassenen en 2 kinderen. We krijgen meteen ook een plakkaat mee (hetzelfde genre dat je aan de paskamer van een kledijwinkel krijgt: 4 stuks) waarop duidelijk te lezen staat dat je rechtstreeks naar de uitgang moet wandelen; het verboden is halt te houden en dat je geen foto’s mag nemen. Heel vreemd.
De weg naar het Falls ligt bezaaid met ‘native shops’: een mengelmoes van Chinese prullaria, chauvinistisch stuff en ergens daartussen een paar indianen. In het terugkeren, kunnen we het niet laten en stappen er eentje binnen en likken een ijsje naast een opgezette beer. Want ze verkopen er ook ijsjes. En opgezette beren.
De grensoversteek doen we te voet en dat bespaart ons heel wat fileleed. Joepie een extra stempel in ons paspoort! We eten onze lunch op met onze rug naar het Sheraton en Crown Plaza en kijken uit over de grote plas water. De Niagara Falss bestaat uit de Horseshoe Falls, de American Falls en de Bridal Veil Falls. Het verval van de watervallen is niet groot, gemiddeld 60 meter totaal, maar de breedte en de hoeveelheid water die de Niagarawatervallen passeert, maken ze tot een spektakel. Je ziet vele bootjes met kletsnatte mensen passeren. Jaloers ben ik niet als ik ze zie uitstappen met hun kletsnatte schoenen.

Auburn

Deze tweede week staat vooral in het teken van natuur. Vanuit ons hotel is het een 30 tal minuten rijden naar Moravia. We passeren de ‘Fingerlakes Area’. Meren die eruitzien als vingers. We rijden evenwijdig met de 1e vinger en dat leidt ons naar Moravia met name Fillmore Glen State Park.  Het  park telt 5 watervallen, 60 kampeerplaatsen en huurhuisjes, een zwemzone, picknicktafels, BBQ plaaatsen en een speelplein. Dit staat bij ons ongeveer gelijk aan de Gavers (Harelbeke) en daar ben ik nog nooit geweest op een mooie zomerdag en slechts 4 andere mensen op mijn wandeling gezien. Hier wel.